左光斗
左光斗(1575~1625),字拱之,一作遗直、共之,号浮丘,又号苍屿。先世为安徽安庆府桐城县东乡(今安徽省枞阳县横埠镇)人,其父左出颖移居桐城县城。汉族,著名水利专家,明末东林党的重要成员,累官至左佥都御史,万历“六君子”之一。

万历三十五年(1607年)与杨涟同年进士,授中书舍人。万历四十七年(1619年),升浙江道监察御史

天启元年(1621) 领直隶屯田事,上足饷无过屯田,屯田无过水利疏淮行,奉委通判卢象观,主持水利 。后任左佥都御史。

明熹宗刚即位的时候,魏忠贤乱政,杨涟上了一份奏章,揭发魏忠贤二十四条罪状。左光斗等七十余人大力支持他,草奏弹劾忠贤等三十二斩罪,但熹宗皆不信。

魏忠贤反诬陷杨涟六君子接受熊廷弼的贿赂,判定杨涟、左光斗各坐赃二万,魏大中三千。后左光斗等人被捕下狱,受酷刑折磨,史载五日一审,裸体受拶、夹、棍等刑,不能跪起,平卧堂下受讯。将死之前,左光斗的学生史可法买通狱卒,前往探监,遭光斗怒斥离去。后死于狱中。史可法受光斗忠义感召,继其志业,忠君爱国,亦身殉社稷。

天启七年(1627年)明熹宗逝世,明思宗即位,惩办魏党,魏忠贤自杀。

南明福王弘光时,为左光斗平反,谥忠毅

文学成就

左光斗自幼潜心读书,虽然天资不是很出众但学习异常刻苦。桐城一地在明末清初,文风极为兴盛,名家辈出,以至后来形成桐城派这样一个影响全国,泽被今世的大学派,左光斗居身于其中,深受熏陶,因而年轻时就颇负才名,除了精通文史外,还比较留心一些经世致用之说,事关国计民生之策。因此可以说他很早就报有凌云壮志,希图救国救民。这些思想又促使他养成清正刚毅的性格。

政治成就

左光斗三十二岁那年,也就是万历三十五年(1607年),他考中进士,被朝廷授予中书舍人的官职,不久就提拔为御史,负责巡视监察首都百官,开始他的漫漫仕途。

明末政治十分腐败,买卖官爵十分普遍,因而就有人趁机造假的官符印信,以诈骗钱财。从而形成以吏部为主的造假集团,为害极大。左光斗上任后第一件事就是打掉这个造假窝点,当场搜出假的官印七十余枚,逮捕假官一百余人,造假集团的幕后主使金鼎臣也被抓获处死。此事一出,朝野震动,贪赃枉法之辈一见左光斗就震慑不已

由于政绩着著,左光斗被升为内阁大臣,参与朝廷内部大政方针。左光斗刚正不阿,与腐朽的阉党集团进行尖锐斗争,并主张革新除旧,渐渐在他身边聚集了一批进步势力,史称东林党,左光斗是其领袖之一。以后在反对光宗宠妃李选侍挟持太子一事中,左光斗起了很大作用,与另一位东林党人杨涟并称杨左。太子继位后,重用东林党,左光斗任左都御史,负责监察百官,他的政治生涯达到辉煌时期。

但明末政治已经腐败透顶,左光斗独木难支将倾之大厦,面对内外勾结,专权跋扈的魏忠贤阉党集团,他虽坚决斗争却无力回天,自己也遭到阉竖的疯狂报复,先是被削职为民,贬为原籍,然后又将其逮捕,押解进京,当时老子弟拥马首号哭、声振原野情景十分悲壮,慑于左光斗名声太大,魏忠贤不敢公开杀害,而是命爪牙将左光斗残害致死于狱中,终年仅五十一岁。他的学生史可法称其为吾师乃铁石铸造的肺腑。到了崇祯帝即位,铲除阉党,为东林党人平反,到清代,左光斗又被谥为忠毅以资褒扬。他的忠贞义举,也成为志士仁人们效法的典范和楷模。他的文章奏议、诗词章句也被后人收集在一起,辑为《左忠毅公集》广行于世。

经济思想

除了政治外,左光斗还十分关心经济,尤其在明末农业衰落的背景下,他尤其注重农业水利兴修,他本人也精于治水。自幼生于江淮水乡的左光斗在北方一针见血地指出:北方农业落后其弊在水利不修,当朝廷任命他负责屯田事务,他便提出了著名的因天时、地利、人情和疏浚沟渠、开设塘陂、修筑堤坝、鼓励军民屯垦的三因十四议,并迅速付诸实施,并将南方良种水稻引入北方,北人始知其稻。从而大大促进了北方的农业发展。